Fantasticus020Robert Smith is an English baroque cellist and viola da gambist. In 2012 he won the Bach-Abel Viola da Gamba Competition in Köthen, taking the 1st Prize, Audience Prize and Special Prize. His performance of a heavy-metal transcription was especially noted. Robert’s ensemble, Fantasticus, has received wide critical acclaim for its recent recordings of stylus fantasticus and French baroque music. In 2013 his playing was described by The Strad as, “Intensely expresive, highly dramatic.” In 2014 Robert released his first solo recording of music for viola da gamba, ‘Tickle the Minikin’. The recording received many enthusiastic reviews and was BBC Music Magazine’s Instrumental Choice in August 2014. His 2017 CD, The Excellency of Hand, is a discovery of English viola da gamba duos together with gamba-virtuoso Paolo Pandolfo. In August 2017 Robert released of one of the first ever recordings of Telemann’s newly discovered Fantasias for solo viola da gamba, which The Observer reviewed as “playing of exceptional quality”. The BBC Music Magazine awarded it a full 5 stars for both performance and recording. A live concert recording of the Telemann Fantasias was broadcast on BBC Radio 3’s Early Music Show on 31st December 2017. 

Robert studied Viola de Gamba with Mieneke van der Velden (Amsterdam) and Paolo Pandolfo (Basel). He also studied baroque cello with Wouter Möller, Jaap ter Linden and Viola da Hoog. He was principal cellist for the European Union Baroque Orchestra in 2005/6. Robert now plays with the Amsterdam Baroque Orchestra and the ensemble Fantasticus, amongst many others, from his base in Amsterdam.

Fantasticus044Robert Smith is een Engelse barokcellist en gambaspeler. In 2012 won hij de Eerste Prijs, Publieksprijs én Bijzondere Prijs van de Bach-Abel Viola da Gamba Competition in Köthen. Zijn uitvoering van een heavy metal transcriptie viel in het bijzonder op. Roberts ensemble, Fantasticus ontving veel bijval voor de recente opnames van stylus fantasticus-werken en Franse barokmuziek. In 2013 omschreef The Strad zijn spel als “intensely expressive, highly dramatic.” Zijn debuut solo cd, Tickle the Minikin, was BBC Instrumental Choice in September 2014. Een nieuwe CD, The Excellency of Hand, is een ontdekking van Engelse viola da gamba duos samen met gamba-virtuoso Paolo Pandolfo. In augustus 2017 heeft Robert een van de eerste opnames van de recent-ontdekte Telemann Fantasias voor solo viola da gamba uitgebracht. De opname ontving onder andere 5 sterren in de BBC Music Magazine. Een live concert opname van de Fantasias was door BBC Radio 3 uitgezonden op 31 december 2017. 

Robert studeerde Viola da Gamba bij Mieneke van der Velden (Amsterdam) en Paolo Pandolfo (Basel). Hij studeerde ook barokcello bij Wouter Möller, Jaap ter Linden en Viola de Hoog. Hij was aanvoerder van de celli van het European Union Baroque Orchestra in 2005/6 en speelt nu onder meer met Amsterdam Baroque Orchestra en ensemble Fantasticus. In 2010 won hij de tweede prijs in de Internationale Baroque Soloists Competition in Brunnenthal, Oostenrijk. Als ensemblelid ontving hij meerdere prijzen in de Internationale Wedstrijd Musica Antique Brugge en het Van Wassenaar Concours (Amsterdam).