About

Fantasticus020

“Intensely expressive, highly dramatic” – The Strad.

Robert Smith is a viola da gamba and cello player from Yorkshire in the North of England. Since winning the Bach-Abel Viola da Gamba Competition in Köthen in 2012 Robert’s life as a basso-continuo player and soloist has taken him down many interesting and varied paths. He has regularly criss-crossed Europe from his home in Amsterdam to play baroque music with many leading ensembles and orchestras. Robert is a member of the Amsterdam Baroque Orchestra and with his own ensemble Fantasticus he has recorded critically acclaimed CDs for Resonus Classics.

In music as in life Robert likes to get off the beaten path. His CDs often feature previously unrecorded repertoire such as the lyra-viol music on Tickle the Minikin and the virtuoso Jenkins duets with his former teacher Paolo Pandolfo on The Excellency of Hand. He enjoys exploring different genres of music and working with artists from other disciplines. This has led to interesting performances such as playing Metallica songs for death-defying acrobats in historical circus tents.

As a solo player Robert has had live concerts broadcast by BBC Radio 3, Deutschlandfunk Kultur and worked as a soloist for the Royal Concertgebouw Orchestra. In 2017 Robert released one of the first ever recordings of Telemann’s newly discovered Fantasias for solo viola da gamba, which The Observer reviewed as “playing of exceptional quality”. His 2019 release “La Gracieuse” with music by Marin Marais was Gramophone Magazine’s Editor’s Choice.

Robert plays on a bass viola da gamba made by Pierre Bohr in Milan. His baroque cello made by Guust Francois is loaned to him by the Dutch Nationaal Muziekinstrumentenfonds. He studied viola de gamba with Mieneke van der Velden (Amsterdam) and Paolo Pandolfo (Basel). He also studied baroque cello with Wouter Möller, Jaap ter Linden and Viola da Hoog. 

Fantasticus044

Nederlands

“Intensely expressive, highly dramatic” – The Strad.

Robert Smith is een viola-da-gamba-speler en barokcellist uit Yorkshire, Engeland. In 2012 won hij het Bach-Abel-Wettbewerb; een viola-da-gamba-concours in Köthen. Sindsdien is Robert een veelgevraagd basso-continuo-speler en solist en toert hij vanuit zijn woonplaats Amsterdam door heel Europa. Robert treedt op met diverse vooraanstaande ensembles en orkesten, zoals met het Amsterdam Baroque Orchestra o.l.v. Ton Koopman en het Koninklijk Concertgebouworkest. Met zijn eigen kamermuziekensemble Fantasticus heeft hij meerdere veelgeprezen cd’s opgenomen voor het label Resonus Classics.

Zowel in zijn dagelijks leven, als in zijn muzikale bestaan treedt Robert graag buiten de gebaande paden. Zo speelt hij op zijn cd Tickle the Minikin niet eerder opgenomen werk voor het kleinste formaat gamba, de lyra-viola. En nam hij met zijn voormalige docent Paolo Pandolfo de cd The Excellency of Hand op, met virtuoze duetten van de 17e eeuwse Engelse componist John Jenkins. Robert verkent graag diverse muziekgenres en werkt samen met kunstenaars uit verschillende disciplines. Dit leidde recent nog tot een interessante productie waarin acrobaten in een circustent spotten met de dood, terwijl Robert op de viola da gamba nummers van Metallica speelde.

Als solist trad Robert live op in concerten die uitgezonden werden op BBC Radio 3, Deutschlandfunk Kultur en NPO Radio 4. In 2017 bracht Robert een van de allereerste opnames uit van Telemanns nieuw ontdekte Fantasia’s voor viola da gamba solo, die The Observer recenseerde als ‘spel van uitzonderlijke kwaliteit’ en 5 sterren kreeg in BBC Music Magazine. Zijn release ‘La Gracieuse’ uit 2019 met muziek van Marin Marais was Editor’s Choice van Gramophone Magazine.

Robert speelt op een viola da gamba gemaakt door Pierre Bohr in Milaan. Zijn barokcello werd gemaakt door Guust Francois en heeft hij in bruikleen van het Nationaal Muziekinstrumenten Fonds. Hij studeerde viola de gamba bij Mieneke van der Velden (Amsterdam) en Paolo Pandolfo (Basel) en barokcello bij Wouter Möller, Jaap ter Linden en Viola de Hoog.