About

Fantasticus020

Robert Smith is a viola da gamba and cello player from Yorkshire in the North of England. Since winning the Bach-Abel Viola da Gamba Competition in Köthen in 2012 Robert’s life as a basso-continuo player and soloist has taken him down many interesting and varied paths. He has regularly criss-crossed Europe from his home in Amsterdam to play baroque music with many leading ensembles and orchestras. Robert is a member of the Amsterdam Baroque Orchestra and with his own ensemble Fantasticus he has recorded critically acclaimed CDs for Resonus Classics.

In music as in life Robert likes to get off the beaten path. His CDs often feature previously unrecorded repertoire such as the lyra-viol music on Tickle the Minikin and the virtuoso Jenkins duets with his former teacher Paolo Pandolfo on The Excellency of Hand. He enjoys exploring different genres of music and working with artists from other disciplines. This has led to interesting performances such as playing Metallica songs for death-defying acrobats in historical circus tents.

As a solo player Robert has had live concerts broadcast by BBC Radio 3, Deutschlandfunk Kultur and worked as a soloist for the Royal Concertgebouw Orchestra. In 2017 Robert released one of the first ever recordings of Telemann’s newly discovered Fantasias for solo viola da gamba, which The Observer reviewed as “playing of exceptional quality”.

Robert plays on a bass viola da gamba made by Pierre Bohr in Milan. His baroque cello made by Guust Francois is loaned to him by the Dutch Nationaal Muziekinstrumentenfonds. He studied viola de gamba with Mieneke van der Velden (Amsterdam) and Paolo Pandolfo (Basel). He also studied baroque cello with Wouter Möller, Jaap ter Linden and Viola da Hoog. 

Fantasticus044

Nederlands
Robert Smith is een Engelse barokcellist en gambaspeler. In 2012 won hij de Eerste Prijs, Publieksprijs én Bijzondere Prijs van de Bach-Abel Viola da Gamba Competition in Köthen. Zijn uitvoering van een heavy metal transcriptie viel in het bijzonder op. Roberts ensemble, Fantasticus ontving veel bijval voor de recente opnames van stylus fantasticus-werken en Franse barokmuziek. In 2013 omschreef The Strad zijn spel als “intensely expressive, highly dramatic.” Zijn debuut solo cd, Tickle the Minikin, was BBC Instrumental Choice in September 2014. Een nieuwe CD, The Excellency of Hand, is een ontdekking van Engelse viola da gamba duos samen met gamba-virtuoso Paolo Pandolfo. In augustus 2017 heeft Robert een van de eerste opnames van de recent-ontdekte Telemann Fantasias voor solo viola da gamba uitgebracht. De opname ontving onder andere 5 sterren in de BBC Music Magazine. Een live concert opname van de Fantasias was door BBC Radio 3 uitgezonden op 31 december 2017. 

Robert studeerde Viola da Gamba bij Mieneke van der Velden (Amsterdam) en Paolo Pandolfo (Basel). Hij studeerde ook barokcello bij Wouter Möller, Jaap ter Linden en Viola de Hoog. Hij was aanvoerder van de celli van het European Union Baroque Orchestra in 2005/6 en speelt nu onder meer met Amsterdam Baroque Orchestra en ensemble Fantasticus. In 2010 won hij de tweede prijs in de Internationale Baroque Soloists Competition in Brunnenthal, Oostenrijk. Als ensemblelid ontving hij meerdere prijzen in de Internationale Wedstrijd Musica Antique Brugge en het Van Wassenaar Concours (Amsterdam).